Étoile

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Une étoile est un astre gazeux qui peut revêtir plusieurs aspects : il peut être en fusion (soleil), inerte (naine blanche et naine noire[1]) ou encore repliée sur elle-même (trou noir et pulsar).

On classe les étoiles en différents types spectraux, déterminés par différentes paramètres (température de surface, masse, luminosité, gravité à la surface). Le Soleil, par exemple est une étoile de type spectral G2V (c'est une étoile jaune (G2, température de surface ~5 800 Kelvins) dite de la séquence principale (V)). Les étoiles bleues sont les plus chaudes, les étoiles blanches sont un peu plus froides, les étoiles jaunes puis oranges sont encore plus froides, et enfin les étoiles rouges sont les plus froides.

Une étoile naît, vit et meurt. Elle suit donc toute une évolution au cours de sa vie. Les étoiles les plus massives ont une durée de vie de quelque centaines voire dizaines de millions d'années seulement, alors que les naines rouges, les étoiles les moins massives, vivent plusieurs dizaines de milliards d'années.

Il existe également des astres intermédiaires entre les étoiles et les planètes : les naines brunes.

Classification

Voir aussi : Classification des lieux

L'étoile est l'une des sous catégories d'astres. Elle peut revêtir plusieurs aspects (en fusion, inerte ou repliée sur elle-même).

Notes et références

  1. Stade ultime du refroidissement des naines blanches ; dans l'univers de la terre, ces astres n'existent pas car l'univers n'est pas assez vieux pour cela. Mais peut-être que de tels astres existent dans d'autres univers, en fonction des lois de la physique qui leur sont propres.

Liens

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